Le Mithreum

 

Le Mithreum 




Le Mithreum est situé à l'est de la crypte, à côté des fondements de l'abside. Il est orienté à l'est, vers le soleil levant où est situé l'autel.
Il mesure 11 mètres de long sur 4,5 m de large. Il est couvert d'une voûte en berceau, autrefois colorée en bleu ciel ; le long des parois se trouvent des podiums, présentant une inclinaison vers l'arrière de 1,35 m de large et 0,75 m de hauteur. Au centre il y a un passage libre, large de 1,60 m. Le podium de droite est long de 7,5 m et celui de gauche de 6 m.
Le dieu Mithra est représenté en train de sacrifier le taureau, symbole du mal, après l’avoir capturé dans une grotte.
La mythologie mithraïque nous raconte que Mithra, en accomplissant ces gestes a reçu la protection des anciennes divinités cosmiques. Ici, nous voyons le dieu Océan ou Neptune, représenté comme une divinité fluviale.
On voit également le chien, qui a été le fidèle compagnon de Mithra dans la recherche du taureau. La queue du taureau se termine en forme gros épi de blé, symbole de fertilité, ainsi que des pousses végétales, qui prennent naissance dans le sang versé du taureau abattu.
Parmi tous les Mithreums connus, celui de Sainte Prisca est le plus complet. En effet, outre un état de conservation quasi-total et ses fresques, il se situe dans un ensemble important qui témoigne d’un vrai « Sanctuaire Mithraïque ».
Sur le côté gauche de la cellule du temple, il y a trois pièces : la salle des ornements ou Apparatorium, où le Pontife et ses ministres revêtaient les vêtements liturgiques et d’où ils partaient en procession pour aller présider aux cérémonies sacrées ; la chambre de Caelus ou du Baptistère, où l’on trouve une voute avec dans le bas un rehaussement qui semble être un autel avec une niche au pied de laquelle se trouve une sorte de grand bassin qui, certainement devait contenir l’eau pour les initiations ; et enfin, la chambre des Initiations, où l’initié subissait les diverses épreuves rituelles mithraïques : épreuves du froid, et du sang des victimes déjà tuées devant le dieu Kronos et conservé dans le dolum, actuellement enterrée dans le pavé.

 Le Mithréum est actuellement géré par la Sovrintendenza. Pour réserver une visite guidée, contacter :

Pierreci

Via Tunisi 4, 00192 Roma;

tel  06 3908071; fax 06 39750950

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